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auteur : Fred Mussard
titre : Rutile, esclave à Bourbon
éditeur : Fred Mussard
genre : Roman
format :
nbpages : 210
résumé : Rutile esclave √† Bourbon est un livre que j'ai eu √©norm√©ment de plaisir √† lire sous plusieurs angles diff√©rents. En plus ce fut un honneur de lire l'ouvrage de quelqu'un que j'appr√©cie en tant que coll√®gue enseignant pour son c√īt√© sociable et modeste mais surtout volontaire et passionn√©. Je pense que Rutile n'est que le d√©but d'une grande √©pop√©e ou d'une grande aventure litt√©raire...que la plume de l'auteur confirmera √† l'avenir... et je l'encourage fortement √† le faire.

On peut décerner à mon cher collègue Fred Mussard les titres non seulement de romancier car son livre se lit bien, est écrit dans un style limpide et est destiné à un large public, mais aussi et surtout d'historien des mentalités, de peintre et de philosophe.

D'abord, historien des mentalit√©s car derri√®re le roman √©ponyme Rutile apparaissent en filigrane la vie quotidienne, la vie sociale et √©conomique, les m¬úurs des habitants de toute une √©poque, les relations entre esclaves et colons, les in√©galit√©s sociales, la condition f√©minine chez les colons mais aussi chez les esclaves, les classes sociales, la nourriture des ma√ģtres et celle des esclaves, les hi√©rarchies, le c√īt√© spectaculaire de la justice, la labeur dans les champs, les rapports entre dominants et les domin√©s, le rappel de la premi√®re abolition de l'esclavage par Baco et Burnel, l'attaque anglaise √† Sainte-Rose et des prolepses sur la deuxi√®me abolition, les diff√©rents noms port√©s par l'√ģle Bourbon... Bref, tout y est et tout devrait y √™tre dans ce livre vivant. Les indices spatio-temporels et les r√©f√©rences nombreuses pr√©sents au sein de la di√©g√®se (d√©roulement de l'histoire) nous prouvent que l'auteur s'est suffisamment document√© pour √©crire un roman historique qui se base sur des donn√©es scientifiques, des traces historiques tout en faisant preuve d'un certain doute m√©thodique.

Ensuite, sa d√©marche est fonci√®rement celle d'un peintre qui brosse le tableau d'une soci√©t√© qui vit, qui grouille et qui bouge √† l'int√©rieur de la propri√©t√© ou de la concession. En peignant cette soci√©t√© il met la pendule √† l'heure et va √† contresens des id√©es re√ßus sur le marronnage ou sur le r√īle de l'Eglise vis-√†-vis de l'esclavage. L'auteur nous donne une vision globale de la soci√©t√© bourbonnaise avec des zooms sur certains points o√Ļ tout n'est pas beau mais o√Ļ tout n'est pas diabolique dans la fin du XVIII√®me et la premi√®re moiti√© du XIX√®me si√®cle. Comme partout il s'agit d'une soci√©t√© in√©galitaire mais compos√©e de gens vertueux et de gens mauvais. Ce n'est pas rose tous les jours mais ce n'est pas noir tout le temps ! Lors de la lecture de ce livre je voyais d√©filer les images mouvantes d'un homme qui vit dans une soci√©t√© in√©galitaire et qui prend petit √† petit conscience de sa rude condition.

Enfin Rutile est aussi un message, et peut √™tre consid√©r√© comme un trait√© sur la tol√©rance et sur l'amiti√© entre les peuples, blancs ou noirs, puissants ou mis√©rables. L'id√©e de la philosophie des Lumi√®res est pr√©sente dans ce livre qui est un livre sur le droit au respect, √† la justice et √† la libert√© sous ses diff√©rentes formes. Rutile a r√©alis√© avec un demi si√®cle d¬íavance le r√™ve de nombreux esclaves : celui de retrouver la libert√©, celui d'√™tre ma√ģtre de son corps et de son √Ęme, celui de conna√ģtre une autre vie √† travers l'ascension sociale, celui d'√™tre dignement reconnu comme √©tant un humain tout simplement, celui de pouvoir s'exprimer √† travers l'√©criture et la lecture et celui de pouvoir transmettre ses √©motions en toute libert√© sans √™tre l'objet d'un jugement ou d'un regard. Rutile n'est pas un esclave comme les autres car loin d'√™tre un objet muet, il pense, il pense √† son existence, se soucie de ses racines, r√©fl√©chi et a un esprit critique, fait preuve d'une r√©volte latente, mais son histoire ressemble √† celle des milliers d'autres esclaves coup√©s de leurs racines africaine ou malgaches et qui se font une raison de vivre √† Bourbon.

Ce livre m'a rappel√© une s√©rie t√©l√© vue dans mon enfance, qui s'intitulait Bonne Esp√©rance. L'histoire se passe en Afrique du Sud au sein d'une concession. Le Ma√ģtre a eu un enfant avec sa ma√ģtresse qui √©tait noire. Les filles l√©gitimes du ma√ģtre n'acceptaient pas leur demi-fr√®re de couleur alors que c'√©tait le seul qui pouvait une fois devenu adulte d√©fendre l'h√©ritage de son p√®re g√©n√©tique c'est √† dire le ma√ģtre...

Rutile est une histoire qui commence dans une Afrique lointaine pr√©sente dans les pens√©es de chaque esclave mais voisine dans les m¬úurs et les coutumes. A ce propos je voudrais dire que beaucoup de R√©unionnais actuels veulent faire passer sous silence cet h√©ritage africain ou malgache par ignorance ou parce qu'ils en ont honte... ? Et Fred Mussard a le m√©rite d'apporter un √©clairage int√©ressant sur les origines des R√©unionnais. L'auteur n'a pas laiss√© dans l'ombre non plus l'histoire r√©gionale et ces clins d'¬úil sur Madagascar et les √©changes culturels existant entre Bourbon et Madagascar sont visibles √† travers le vocabulaire dont les traces existent encore de nos jours dans la langue cr√©ole ou la toponymie. La description de certains lieux nous plonge dans les paysages paradisiaques naturels de la R√©union d'antan que le b√©tonnage massif, la fum√©e des voitures et les infrastructures ont tendance √† gommer. Ce livre retrace la m√©moire de milliers de gens qui sont morts sans conna√ģtre la libert√©. De nombreux th√®mes ont √©t√© abord√©s : la vie quotidienne √† la concession, les travaux, les origines des esclaves, la vie sur les n√©griers en plein canal de Mozambique et l'oc√©an Indien, la rencontre amoureuse et la naissance des premiers sentiments, le marronnage, le r√īle des pr√™tres...

En amont, roman historique écrit par un auteur passionné, Rutile est une œuvre de fiction très bien conçue, fruit d'un travail laborieux, concis et réfléchi. Mais Rutile est aussi en aval, un bon outil que les instituteurs, les professeurs de Lettres et d'Histoire pourront utiliser notamment dans le cadre de l'interdisciplinarité. L'élève comme l'enseignant y prendront un certain plaisir... et le lecteur passionné de Littérature et d'Histoire que je suis encourage encore une fois mon cher collègue Fred Mussard à écrire encore et encore pour continuer à construire et à compléter le puzzle encore en chantier de l'Histoire réunionnaise, mais aussi de l'Histoire régionale. La Réunion n'a que 300 ans d'histoire mais les coulisses de cette histoire riche en anecdotes sont remplies de mensonges historiques et de vérités romanesques qui méritent que la plume de l'historien et du romancier, mais aussi celle du géographe et du sociologue s'intéresse à elle pour enlever la poussière qui s'y est incrustée...
Pour qu'écrire et enseigner restent toujours un plaisir pour nous tous !


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